C.B.: UN GROUPE ENVIRONNEMENTAL ACHèTE L'îLE DU FLEUVE FRASER POUR PROTéGER LE SAUMON

VANCOUVER — Un important habitat du saumon sera protégé après l'achat d'une île du bas Fraser, en Colombie-Britannique, par une organisation environnementale, avec l'aide du gouvernement fédéral et de donateurs privés.

Conservation de la nature Canada a annoncé l'achat de 248 hectares de l'île Carey, près de Chilliwack, dans une zone écologique importante entre Mission et Hope, connue des écologistes sous le nom de «cœur du Fraser».

Les propriétaires précédents, Carey Island Farms, utilisaient l'île pour cultiver du maïs.

Steven Godfrey, directeur de programme à Conservation de la nature Canada, a souligné que jusqu'à 90 % des rives de gravier du bas Fraser, de Hope à Mission, avaient fait l'objet d'une certaine forme de développement.

«Les rives ont été affectées par des choses comme le blindage du littoral par la construction de digues, et une grande partie de cette base terrestre a été transformée en terres agricoles ou consacrée à d'autres usages humains», a-t-il affirmé dans une entrevue à Ladysmith.

«Il n'y a pas beaucoup de terres utilisables ou disponibles à des fins privées qui offrent encore une bonne valeur d'habitat pour le saumon, l'esturgeon et d'autres espèces aquatiques», a déploré M. Godfrey.

Le groupe affirme que l'île Carey est l'un des derniers bastions de l'habitat du saumon du Fraser, fournissant des zones de frai et d'élevage du saumon et d'autres espèces, y compris l'esturgeon en voie de disparition.

«C'est quelque chose que nous surveillions depuis un certain temps et nous cherchions à établir des relations dans la région pour comprendre quels étaient les principaux éléments qui constitueraient une grande victoire pour la conservation, et l'île Carey en fait partie», a déclaré M. Godfrey.

L'achat d'environ 8 millions $ a été rendu possible grâce aux contributions de particuliers, de fondations et d'autres donateurs, et comprend 4 millions $ d'Environnement et Changement climatique Canada, ce qui représente près de la moitié du coût total, a-t-il indiqué.

Le ministre fédéral de l'Environnement, Steven Guilbeault, a déclaré que l'achat de l'île Carey protège l'habitat crucial du lit du fleuve Fraser pour le saumon.

«Le saumon emblématique de la Colombie-Britannique dispose désormais d'un habitat de frai crucial sauvegardé dans le bas Fraser, grâce à la protection de 248 hectares d'habitat insulaire et de lit de rivière», a déclaré le ministre Guilbeault dans un communiqué.

«Ces investissements réalisés par l'intermédiaire du Fonds de la nature du Canada, en collaboration avec Conservation de la nature Canada, font partie de notre campagne nationale de conservation visant à protéger 30 % des terres et des eaux du Canada d'ici 2030.»

Eddie Gardner, aîné de la Nation Sto:lo, a affirmé que les Premières Nations de la région travaillent conjointement avec des groupes de conservation, notamment la Lower Fraser Fisheries Alliance et la Watershed Watch Salmon Society, pour restaurer, conserver et préserver l'habitat du saumon du bas Fraser.

«Dans un esprit de réconciliation, nous avons une occasion en or de collaborer avec d'autres pour entreprendre ce travail au profit des générations actuelles et futures en l'honneur de nos ancêtres», a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'île est l'une des dernières zones de lits de gravier en grande partie intactes le long du bas fleuve Fraser et fournira un habitat précieux aux jeunes saumons migrateurs, a souligné Lina Azeez, directrice du programme d'habitat de la Watershed Salmon Watch Society.

«Nous craignions le pire pour l'avenir de l'île Carey avant que Conservation de la nature Canada n'intervienne pour acheter la propriété, a-t-elle déclaré dans un communiqué. En voyant ce qui est arrivé à d'autres îles de gravier, nous nous attendions à voir l'île Carey déboisée, creusée, drainée et endiguée, la retirant essentiellement de la plaine inondable et perdant tous les avantages d'une île de plaine inondable au profit de son environnement.»

La Presse Canadienne

2024-07-08T23:07:51Z dg43tfdfdgfd