LA MAIRESSE DE TOKYO DéCLARE SA RééLECTION APRèS LES PREMIèRES ESTIMATIONS

La mairesse de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré sa victoire dimanche alors que les sondages à la sortie des urnes prévoyaient qu'elle se dirigeait vers un troisième mandat de quatre ans à la tête de l'influente capitale japonaise.

Le vote a également été considéré comme un test pour le parti au pouvoir du premier ministre Fumio Kishida, qui soutient Mme Koike, la première femme à diriger le gouvernement de la ville de Tokyo.

La mairie de Tokyo, une ville de 13,5 millions d’habitants dotée d’un pouvoir politique et culturel colossal et d’un budget égal à celui de certains pays, est l’une des fonctions politiques les plus influentes du Japon. Un nombre record de 55 candidats ont défié Yuriko Koike, un de ses adversaires principaux était également une femme – une ancienne députée à tendance libérale qui ne se fait appeler que par son prénom, Renho, et qui était soutenue par les partis d'opposition.

Avec environ 40 % des votes compilés, Mme Koike menait par plus de 1,29 million de voix. Ses principaux rivaux, Shinji Ishimaru et Renho, avaient respectivement obtenu 664 000 et 603 000 voix. Les résultats officiels sont attendus lundi matin.

Quelques minutes après la publication des sondages à la sortie des urnes annonçant sa victoire, Mme Koike s'est présentée à son siège de campagne à Tokyo et a célébré en remerciant les électeurs qui l'ont choisie.

«Je crois que les électeurs m'ont donné un mandat pour mes réalisations au cours des huit dernières années», a dit Mme Koike. Elle s'est engagée à faire pression pour obtenir davantage de réformes et de soutien aux habitants de Tokyo.

«Je suis pleinement consciente de ma lourde responsabilité, a-t-elle déclaré. J'aborderai mon troisième mandat en me donnant corps et âme.»

Soulagement pour le premier ministre

Une victoire de Yuriko Koike est un soulagement pour le parti conservateur au pouvoir de M. Kishida, auquel elle est affiliée depuis longtemps. Le Parti libéral-démocrate (PLD) du premier ministre et son partenaire de coalition, Komeito, ont soutenu sa campagne.

Renho, candidate indépendante, mais soutenue par le Parti démocratique constitutionnel du Japon et le Parti communiste japonais, principal parti d'opposition, a critiqué les liens de Mme Koike avec le parti du premier ministre Kishida, qui a été touché par le vaste scandale de caisse noire. Une victoire de Renho aurait constitué un obstacle majeur aux chances de M. Kishida d'être réélu lors du scrutin à la direction du parti en septembre.

La secrétaire générale par intérim du PLD, Tomomi Inada, a qualifié dans une entrevue à la télévision NHK la victoire de Mme Koike d'un «développement positif», mais a souligné la nécessité que le parti promeuve fermement ses propres réformes.

Tandis que les deux candidates à la mairie attiraient l'attention nationale, Shinji Ishimaru, ancien maire de la ville d'Akitakata, dans la préfecture d'Hiroshima, semblait avoir gagné en popularité auprès des jeunes électeurs.

Les principaux thèmes de la campagne comprenaient des mesures visant à améliorer l'économie, la résilience de Tokyo aux catastrophes et le faible nombre de natalités. Le taux de fécondité national du Japon est tombé à un niveau record de 1,2 bébé par femme l'année dernière, le taux de 0,99 à Tokyo étant le plus bas du pays.

Les politiques de Mme Koike se sont concentrées sur l’octroi de subventions aux parents mariés qui attendent des bébés et à ceux qui élèvent des enfants. Renho a appelé à un soutien accru aux jeunes pour répondre à leurs préoccupations concernant l'emploi et la stabilité financière, arguant que cela contribuerait à améliorer les chances de se marier et de fonder une famille.

Une autre thématique phare a été le réaménagement controversé du parc Jingu Gaien, que Yuriko Koike a approuvé avant de recevoir des critiques pour son manque de transparence et ses effets présumément néfastes sur l’environnement.

Mme Koike, une ancienne présentatrice de journaux télévisés, a été élue pour la première fois au Parlement en 1992, à l'âge de 40 ans. Elle a occupé plusieurs postes clés au sein du Cabinet, notamment celui de ministre de l'Environnement et de la Défense, au sein du Parti libéral-démocrate, au pouvoir depuis longtemps.

Renho, connue pour ses questions tranchantes au Parlement, est née d'une mère japonaise et d'un père taïwanais et n'utilise pas son nom de famille. Ancienne mannequin et présentatrice de nouvelles, elle a été élue au Parlement en 2004 et a été ministre de la réforme administrative dans le gouvernement dirigé par le Parti démocrate du Japon, aujourd'hui disparu.

Mari Yamaguchi, The Associated Press

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